RFID

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RFID (por sus siglas en ingles de de Radio Frequency IDentification), en español identificación por radiofrecuencia es un sistema de almacenamiento y recuperación de datos remoto que usa dispositivos denominados etiquetas, tarjetas, transpondedores o tags RFID. El propósito fundamental de la tecnología RFID es transmitir la identidad de un objeto (similar a un número de serie único) mediante ondas de radio.

Las etiquetas RFID (RFID Tag, en inglés) son unos dispositivos pequeños, similares a una pegatina, que pueden ser adheridas o incorporadas a un producto, un animal o una persona. Contienen antenas para permitirles recibir y responder a peticiones por radiofrecuencia desde un emisor-receptor RFID.

RFID

Activas

Poseen su propia fuente autónoma de energía, que utilizan para dar corriente a sus circuitos integrados y propagar su señal al lector, además de ser las que más alcancen tienen. Muchas etiquetas activas tienen rangos efectivos de cientos de metros y una vida útil de sus baterías de hasta 10 años. Algunas de ellas integran sensores de registro de temperatura y otras variables que pueden usarse para monitorizar entornos de alimentación o productos farmacéuticos.


Pasivas

No poseen alimentación eléctrica. La señal que les llega de los lectores induce una corriente eléctrica pequeña y suficiente para operar el circuito integrado, de forma que puede generar y transmitir una respuesta. En la mayoría de las etiquetas pasivas la antena ha de estar diseñada para obtener la energía necesaria para funcionar a la vez que para transmitir la respuesta por backscatter. Esta respuesta puede ser cualquier tipo de información, no sólo un código identificador. Suelen tener distancias de uso práctico comprendidas entre los 10 cm, hasta unos pocos metros, según la frecuencia de funcionamiento y el diseño y tamaño de la antena.


Semipasivas

Al igual que las activas poseen una fuente de alimentación propia, aunque en este caso se utiliza principalmente para alimentar el microchip y no para transmitir una señal. La energía contenida en la radiofrecuencia se refleja hacia el lector como en una etiqueta pasiva. La batería puede permitir al circuito integrado de la etiqueta estar constantemente alimentado y eliminar la necesidad de diseñar una antena para recoger potencia de una señal entrante.


Beneficios y ventajas

  • Combinación de diferentes tecnologías la RFID e Internet.
  • Audio libro para los jóvenes: cuando Nabaztag reconoce el chip RFID, se inicializa la lectura del libro en viva voz, y permite enriquecerlo de diferentes maneras con aplicaciones interactivas y en línea, al mismo tiempo que conserva su forma sobre papel.
  • Proveedor de identificación y localización de artículos en la cadena de suministro más inmediato, automático y preciso de cualquier compañía, en cualquier sector y en cualquier parte del mundo.
  • Lecturas más rápidas y más precisas (eliminando la necesidad de tener una línea de visión directa).
  • Niveles más bajos en el inventario.
  • Mejora el flujo de caja y la reducción potencial de los gastos generales.
  • Reducción de roturas de stock.
  • Capacidad de informar al personal o a los encargados de cuándo se deben reponer las estanterías o cuándo un artículo se ha colocado en el sitio equivocado.
  • Disminución de la pérdida desconocida.
  • Ayuda a conocer exactamente qué elementos han sido sustraídos y, si es necesario, dónde localizarlos.
  • Integrándolo con múltiples tecnologías -vídeo, sistemas de localización, etc.- con lectores de RFID en estanterías ayudan a prevenir el robo en tienda.
  • Mejor utilización de los activos.
  • Seguimiento de sus activos reutilizables (empaquetamientos, embalajes, carretillas) de una forma más precisa.
  • Luchar contra la falsificación (esto es primordial para la administración y las industrias farmacéuticas).
  • Retirada del mercado de productos concretos.
  • Reducción de costos y en el daño a la marca (averías o pérdida de ventas).


Uso actual

Las etiquetas RFID de UHF se utilizan comúnmente de forma comercial en seguimiento de palé y envases, y seguimiento de camiones y remolques en envíos o en sistemas de distribución de uniformidad en Hospitales HF(Asturias - España) o incluso en la ropa plana, la recaudación con peaje electrónico, control de acceso en vehículos de gama alta. Los chips RFID implantables, diseñados originalmente para el etiquetado de animales se está utilizando y se está contemplando también para los seres humanos como solución a la usurpación de la identidad, al acceso seguro a un edificio, al acceso a un ordenador, al almacenamiento de expedientes médicos, a iniciativas de anti-secuestro y a una variedad de aplicaciones.

Otros sistemas de identificación automática

Aparte de la tecnología RFID existen otros de los sistemas de identificación automática que se utilizan en aplicaciones que requieran identificar y realizar el seguimiento de productos o personas. La mayoría de estas tecnologías son muy conocidas y ampliamente aceptadas por los usuarios aunque la tecnología RFID está llamada a sustituirlas.

  • Códigos de Barras: es el sistema de identificación más utilizado. Es la tecnología preferida de los comercios para identificar los productos pero presenta limitaciones porque requiere visibilidad directa para funcionar y como normalmente se adhiere a la superficie del producto, se puede dañar fácilmente y no puede ser leído.
  • Sistemas de reconocimiento ópticos de caracteres(OCR): utilizan en reconocimiento de matrículas a través de radares entre otras aplicaciones. Los principales inconvenientes de este sistema son un precio que es muy elevado y la complejidad de los lectores. Aunque la tecnología RFID es claramente superior, sólo se mantendrá en situaciones en las que sea imprescindible.
  • Sistemas biométricos: identifican personas por comparación de características únicas de cada uno ya sea por huella dactilar, por voz, por pupila, entre otros. Pero si se trata de utilizar menos cantidad de información y en entornos donde no sea necesario un nivel de seguridad extremo, la tecnología RFID es una buena alternativa.
  • Tarjetas inteligentes: una de las principales ventajas que tienen es que aportan protección frente a posibles accesos indeseados ya que poseen características de seguridad avanzadas y además son más económicas. Pero se leen por contacto eléctrico al contrario de la tecnología RFID, que no lo requiere.

Riesgos para la seguridad

Los riesgos para la seguridad tienen que ver con ataques o averías que afectan al servicio, bien interrumpiéndolo, alterándolo o realizando algún tipo de fraude. La forma más simple de ataque es evitar la comunicación entre el lector y la etiqueta, pero también existen otras formas de ataque más sofisticadas, cuyo objetivo son las comunicaciones en radiofrecuencia.

  • Aislamiento de etiquetas que se consigue introduciendo la etiqueta en una “jaula de Faraday” o creando un campo electromagnético que interfiera en la correcta comunicación lector-etiqueta.

Un ejemplo de aislamiento de etiqueta es el pasaporte electrónico, para el que existen fundas especiales que realizan esta función.

  • Suplantación en el envío de información falsa que parece ser válida. Por ejemplo, se podría enviar un código electrónico de producto falso, cuando el sistema espera uno correcto.
  • Inserción de comandos ejecutables en la memoria de una etiqueta donde habitualmente se esperan datos y no comandos.
  • Denegación de servicio (Dos) por la que satura el sistema enviándole de forma masiva más datos de los que este es capaz de procesar.
  • Inyección de consultas SQL en el lector y también código malicioso en la etiqueta. Se pueden usar técnicas de ataques de tipo Spoofing y Man in the Middle (MIM).

Una de las características que la tecnología debe mejorar para aumentar la seguridad es la capacidad de memoria y procesamiento de las etiquetas, la cual limita las posibilidades de implementar mecanismos avanzados de seguridad y cifrado. En el caso de medidas de seguridad para el lector, se pueden llevar a cabo técnicas de autenticación para realizar la comunicación entre lector y la etiqueta.

Riesgos para la privacidad

En este caso, se trata de ataques que utilizan técnicas similares a las vistas en los riesgos para la seguridad pero están principalmente asociados a los sistemas que dan servicio a usuarios en los que acceden de forma no autorizada a información personal de los usuarios utilizando la tecnología RFID.

  • Acceso no autorizado a las etiquetas que pueden contener datos personales(nombres, direcciones, fechas de nacimiento).
  • Rastreo de personas en el que una persona puede ser observada y clasificada, portando una etiqueta RFID con sus datos y usándolo en distintas compras, accesos a recintos, etc.
  • Obtención de perfiles de consumo usando esa información para estrategias de publicidad y marketing.

Para prevenir esta acciones, como norma general se procurará no almacenar datos personales en las etiquetas, evitando así una buena parte de los riesgos. Por ejemplo, si el usuario al adquiere un artículo y desconoce la presencia del tag éste puede ser leído a cierta distancia sin que el consumidor sea consciente de ello. Si además paga con tarjeta de crédito, es posible asociar de manera única el artículo con el comprador y almacenar esta información en una base de datos.