Frances Elizabeth Allen

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Frances Elizabeth Allen
Frances Elizabeth Allen.jpg
Información general
Nacimiento 4 de agosto de 1932
Lugar de nacimiento Nueva York, EEUU

Frances Elizabeth Allen nació en 1932 en Nueva York y creció en un campo en Peru. Se graduó en 1957 en Matemáticas en el New York State College for Teachers, y en 1957 terminó un máster en la Universidad de Michigan. Aquel año IBM distribuyó en la Universidad unos folletos titulados “My Fair Ladies” para captar mujeres licenciadas en matemáticas, y Allen comenzó a trabajar en IBM con la intención de quedarse sólo el tiempo necesario para devolver el préstamo-beca de sus estudios.Comenzó a trabajar en la sección de investigación de IBM, siendo pionera en el campo de automatización de tareas paralelas y optimización de compiladores. La compañía reconoció su trabajo nombrándola IBM Fellow en 1989 (fue la primera mujer en conseguirlo). Allen permaneció en IBM hasta su jubilación 45 años después.

Desde el principio, estudió compiladores y sistemas de computación de alto rendimiento. Estableció las bases teóricas y prácticas de las técnicas de optimización automática en compiladores, que ella misma define como “la traducción del lenguaje de un programa en un lenguaje apropiado para el hardware mejorando su rendimiento”. Desarrolló algoritmos subyacentes que son eficaces para muchos tipos de hardware y en situaciones distintas, y definió una serie de técnicas que han contribuido a aumentar la eficiencia de los compiladores y que se siguen utilizando en los compiladores actuales.

Carrera

A principios de los 80, formó Parallel Translation (PTRAN), considerado uno de los mejores grupos de investigación para el análisis del paralelismo. Su trabajo ha contribuido a los avances de los ordenadores de altas prestaciones para resolver problemas como la predicción del tiempo, secuenciación del ADN, y funciones de seguridad nacional.

Frances Allen es miembro de The Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE); de The Association for Computing Machinery (ACM), y del Computer History Museum. Pertenece también al Computer Science and Telecommunications Board.

En 1997 Allen fue incluida en el Women in Technology International Hall of Fame. Allen se retiró de IBM en 2002, y ese mismo año le fue concedido el premio Ada Lovelace, que concede anualmente la Association for Women in Computing.

A principios de 2007 le concedieron el premio A. M. Turing de la ACM, siendo la primera mujer que lo ha recibido en sus más de cuarenta ediciones. Esta distinción, considerada como el Nobel de la Informática, le fue concedida por sus "contribuciones que mejoraron fundamentalmente el rendimiento de los programas de computador y aceleraron el uso de sistemas de computación de alto rendimiento". El premio se otorga desde mediados de los años 60 a aquellas personas que “hagan contribuciones que perduren en el tiempo y sean de naturaleza técnica vital para la comunidad de las ciencias de la computación”. Ese mismo año, IBM creó la beca de estudios Ph.D. Fellowship Award en honor a Frances Allen.

Logros y descubrimientos

Fue pionera en el campo de optimizar compiladores. Sus logros incluyen trabajo en compiladores, optimización de códigos, y computación paralela. También tuvo un rol importante en la creación de lenguajes de programación y códigos de seguridad para la Agencia de Seguridad Nacional Americana.

Compiladores → Compiladores

Computación paralela → Computación paralela

Repercusión de sus logros en la actualidad

Gracias a lo que Allen Frances hizo hoy en día podemos abrir los programas informáticos con distintos sofware y verlos de la misma forma.

Véase también